Kratz, Max Prof.

* 03.05.1921 Remscheid
+ 02.07.2002 Düsseldorf

Der Bildhauer Max Kratz ist am 3. Mai 1921 in Remscheid geboren. 1935 beginnt er eine Goldschmiedelehre und macht seine Gesellenprüfung. Daneben besucht er die Metall- und Grafikklasse der Kunstgewerbeschule Krefeld. 1941 besteht Kratz die Aufnahmeprüfung an der Düsseldorfer Kunstakademie und beginnt sein Studium bei Prof. Bindel. Nach einem Semester Einberufung zum Kriegsdienst. 1945 gerät er im Januar als Sanitäter in englische Gefangenschaft, die er in belgischen Zeltlagern verbringt. Er schnitzt und zeichnet viel, um zu überleben. 1946 nach dem Zweiten Weltkrieg Fortsetzung seine Studien in der Bildhauerklasse von Prof. Sepp Mages. Dort lernt er seine Kollegin und spätere Frau Gerda kennen, die er 1951 heiratet. 1950 erstes eigenes Atelier in Remscheid. Freie Arbeiten und weitere private Aufträge entstehen. 1953 wird Sohn Thomas geboren. 1954-56 hält sich der Künstler aufgrund eines Kriegsleidens für mehrere Monate im Sanatorium auf. Den ersten öffentlichen Auftrag erhält Kratz 1956: Er entwirft Türgriffe für die Düsseldorfer Stadtkasse. Er macht bei verschiedenen Wettbewerben den 1. Preis. Von 1956 bis 1970 erhält er sowohl religiöse als auch profane Aufträge. Im  Atelier entstehen Arbeiten aus Blei, Glas, Stein, Bronze und Stahl, später auch aus Kunststoff. Er beschäftigt mehrere Mitarbeiter. Ab Mitte der 1960er Jahre bereist der Künstler Europa, Afrika, Nord- und Südamerika und Asien. 1970 nimmt Kratz die Berufung an die Folkwang Hochschule Essen an. 1973 erhält er eine Professur im Fachbereich Kunst und Design an der Universität Essen. Daneben setzt der Künstler seine freiberufliche Arbeit fort. Das Bergarbeiter-Denkmal (1985/88) in Essen und der hochaufragende "Pylon" vor dem Flughafen in Düsseldorf sind wohl die bekanntesten der rund 100 Skulpturen, die Kratz für den öffentlichen Raum geschaffen hat. Eine Stiftung mit 132 seiner Werke geht 1994 an das Museum Baden in Solingen-Gräfrath.
Am 2. Juli 2002 verstirbt der Künstler nach langer Krankheit in seinem Haus in Düsseldorf. Arbeit im öffentlichen Raum Frankfurt. "Zwei lesende Kinder"  (1987) Palmengarten, Westend.